印第安纳州南本德——圣母大学一如既往地相信,尽管大学运动的漩涡,但爱尔兰战斗队所珍视的足球独立性是安全的。

圣母大学体育总监杰克斯瓦布里克周二告诉美联社,该项目的地位现在比他在 2008 年上任时更加强大,这得益于该领域的成功和对该项目的投资。

“我认为它可能不像当时那样受到威胁,”Swarbrick 说。“其中一部分可能是自然成长和我对独立价值的理解。但部分原因是,我认为我们已经做了很多事情来让我们变得更好并有效地竞争。”

周六晚上,排名第五的格斗爱尔兰人在新教练马库斯弗里曼的带领下在俄亥俄州立大学第二名开始了他们的第一个完整赛季。圣母大学连续第五个赛季取得两位数的胜利,创下学校纪录,并且自 2010 年以来只有一个失利的赛季,这是布莱恩凯利担任教练的第一个赛季。

当 Swarbrick 到达时,失去赛季在南本德已经变得相当普遍。从 1997 年到 2009 年,爱尔兰战斗队的 0.500 以下赛季(四个)比至少 10 场胜利的赛季(两个)多。

“那时我们经历了一些不景气的岁月,而……在过去的 10 年里,我们只有一个,”Swarbrick 说。

全国冠军仍然难以捉摸,但与 Lou Holtz 带领圣母院在 1988 年获得最后一个冠军后相比,与爱尔兰足球的战斗更加健康。自 2012 赛季以来,圣母院已经两次进入大学橄榄球季后赛并参加了 BCS 冠军赛。

“这是你是否受到威胁的核心。如果我们不能在那个水平上竞争,你可以做出选择,”Swarbrick 说。

随着会议重组带来大学橄榄球中最大品牌和最蓝血的整合——南加州大学和加州大学洛杉矶分校进入十大联盟,德克萨斯州和俄克拉荷马州进入东南联盟——圣母大学仍然是市场上最有价值的自由球员。

Swarbrick 说,在过去的六个月里,几个会议的代表联系了圣母大学,以评估学校对包括足球在内的会员资格的兴趣。他说,巴黎圣母院尚未与任何人讨论加入会议。

Swarbrick 曾表示,只要巴黎圣母院有强大的电视合作伙伴来转播主场足球比赛、合理地进入 CFP 和奥林匹克运动会的会议中心,就没有改变的压力。

圣母大学的大多数球队都参加了大西洋海岸会议。该成员资格包括一项足球日程安排,要求圣母大学每个赛季与五支 ACC 球队比赛,加上爱尔兰人承诺如果他们放弃独立性则加入 ACC。该合同与 ACC 与 ESPN 的媒体版权协议同时生效,并于 2036 年到期。

在加入 ACC 之前,大多数圣母大学球队都在大东区比赛。

“我在圣母大学的经验是他们重视独立性。他们就是这样的人。我认为他们几乎会不惜一切代价保护它,”前大东区专员迈克·特朗赫斯说。

作为管理 BCS 的专员小组的一员,Tranghese 表示,会议中从来没有任何希望创建一个季后赛结构来迫使圣母大学参加会议。他怀疑现在会有。

“什么动机?你为什么要强迫圣母院加入其他人,让他们变得更强大?” 特朗赫斯说。

十大媒体最近敲定了一项为期七年价值超过 70 亿美元的媒体版权协议。就收入而言,十大和 SEC 准备退出其他五强会议。

圣母大学与 NBC 的电视协议贯穿 2024 年足球赛季。2016 年生效的后载协议平均每年向学校支付 1500 万美元。

Fox Sports Networks 前总裁 Bob Thompson 估计,如果 Notre Dame 能够从新的电视交易和 ACC 会员资格中赚取超过 6500 万美元,爱尔兰人可能会乐于保持独立。

“巴黎圣母院本身就是一个品牌,”汤普森补充道。“无论他们打得好还是不好,他们都有追随者。而且以下不只是在某个地理区域。遍布全国。”

斯瓦布里克承认,保持独立将使圣母院与其认为是其同行的学校之间的收入差距永久存在,甚至可能扩大,这些学校最近有持续竞争全国冠军的历史。

“我们一直接受这样一个现实,即独立是有代价的,我们在收入方面为独立付出了代价,”Swarbrick 说。

在圣母院(拥有超过 130 亿美元的捐赠基金)无法接受之前,差距能有多大?

“我们当然没有一个数字,”他说。“但我们必须能够参加全国足球锦标赛。我们必须有资源来做到这一点。只要我们有资源这样做,我预计圣母院将保持独立。”

最近的成功确保了圣母大学宝贵的独立性最初出现在NBCSports.com

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